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Coinbase desea rechazar la política. Ya debería saber lo arriesgado que es eso

Es posible ser apolítico en la América de hoy? Coinbase, el mayor intercambio de criptodólares en los EE.UU., está a punto de averiguarlo.

El CEO y cofundador de Coinbase, Brian Armstrong, escribió en una entrada de blog esta semana que su compañía «se enfocaría en ser la mejor compañía que podemos ser, y en progresar hacia nuestra misión, en comparación con temas sociales más amplios». La entrada establecía, entre otras cosas, límites claros a los esfuerzos caritativos corporativos y al compromiso político de Coinbase, y directrices para los empleados que incluyen no debatir la política internamente. En cambio, escribió Armstrong, Coinbase mantendrá un enfoque singular en la creación de una alternativa basada en la cadena de bloques y en la criptografía al sistema financiero actual.

A través de las tendencias recientes, Armstrong se encuentra en los niveles más altos de la América corporativa. Son ejemplos de ello los esfuerzos del grupo de la Mesa Redonda de Negocios para avanzar en lo que llama «capitalismo de las partes interesadas». Este capitalismo es un intento de retroceder en la «teoría del accionista», también conocida como la Doctrina Friedman, en honor al economista Milton Friedman. Friedman sostuvo que la ética corporativa podría reducirse a un principio: generar dinero para los accionistas.

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Hay un consenso cada vez mayor, tanto entre el público estadounidense como entre su élite empresarial, de que la adhesión a la Doctrina Friedman ha tenido efectos sociales tóxicos en el último medio siglo. Al desalentar la consideración de los impactos secundarios de las acciones de una empresa, la doctrina se encuentra posiblemente en la raíz de fenómenos como la deslocalización y el trabajo contingente, que han desgastado el tejido social de América y del mundo.

Los llamamientos de Armstrong para centrarse en el negocio principal de Coinbase son en gran parte un rechazo del capitalismo de las partes interesadas y una defensa de la Doctrina Friedman. Hay buenos argumentos para ello: iniciativas como la de la Mesa Redonda de Negocios aún tienen que demostrar que pueden producir un cambio real, en lugar de sólo buenas relaciones públicas. Porque el capitalismo de las partes interesadas es tan a menudo difuso y pro-forma, puede reducirse a gestos vacíos como la entrega de dinero en efectivo a las organizaciones sin fines de lucro que tienen sus propios problemas estructurales.

Si estás intentando cambiar el mundo, es mucho más duradero hacer lo que Armstrong dice que quiere hacer en Coinbase: hacer dinero con un producto que ayuda inherentemente a la gente y a la sociedad. Por eso Fortune nombró recientemente a un grupo de empresas de nueva creación a lo que llamamos el Impact 20, empresas centradas en arreglar problemas sociales y ganar dinero haciéndolo. Si usted cree que la criptocracia tiene beneficios para la libertad humana, Coinbase encaja perfectamente en este grupo.

Todo lo dicho, Coinbase ha visto de primera mano que hacer la vista gorda a la política puede llevar a grandes errores empresariales.

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Al inicio de 2019, Coinbase adquirió una compañía llamada Neutrino, una empresa de análisis de cadenas de bloques que desarrolla herramientas para rastrear y localizar transacciones en Bitcoin en otras criptodivisas. Esto era bastante arriesgado, porque muchos aficionados a la criptografía se centran en la privacidad, y preferirían que tales compañías no existieran en absoluto.

Sin embargo, las cosas empeoraron rápidamente cuando los críticos (incluyéndome a mí) destacaron que el equipo ejecutivo de Neutrino había, en una compañía anterior llamada Hacking Team, proporcionado herramientas de espionaje a regímenes autoritarios atroces, incluyendo algunos que se dedicaban al acoso e incluso al asesinato de periodistas. El jefe de Neutrino también había expresado simpatías fascistas.

Si hay algo que a los habitantes de Bitcoin les disgusta más que ser monitoreados, es el autoritarismo abierto, y se produjo una feroz protesta, organizada en torno a la base de hashtag #deletecoinbase. La Coinbase finalmente despidió a todos los antiguos miembros del equipo de hacking, probablemente quemando gran parte de los 13,5 millones de dólares gastados para adquirir la tecnología y el equipo de Neutrino. Coinbase admitió que al mirar a Neutrino, «no evaluamos apropiadamente todo desde la perspectiva de nuestra misión y valores como una compañía criptográfica».

Esto, en resumen, es el riesgo de silenciar explícitamente la disidencia política interna en una empresa. El equipo ejecutivo de Coinbase no vio el riesgo en la adquisición de Neutrino, pero parece probable que al menos algunos de los empleados criptográficos de la empresa sí lo vieron.

Si se les hubiera escuchado, podría haber ahorrado a Coinbase no sólo varios millones de dólares, sino un significativo daño de reputación. A causa de Neutrino e incidentes similares, muchos de los más dedicados campeones de la criptocracia ahora desprecian abiertamente a Coinbase, a la que ven con poco compromiso real con los valores que inspiraron a Bitcoin. Dicho de otro modo, al ignorar la política, Coinbase en realidad dañó su misión principal. Pero en lugar de fomentar la participación de los empleados, Coinbase ahora va en la dirección opuesta, incluso ofreciendo paquetes de indemnización para sacar las voces disidentes por la puerta.

Por lo tanto, puede una empresa ser apolítica en la América de hoy? Puede ser atractivo en teoría. Pero en la práctica, una organización con la cabeza en la arena va a tener algunos problemas para navegar en nuestros tiempos tumultuosos.

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